Powiększone węzły chłonne

Układ limfatyczny zbiera limfę przesączająca się z tkanek i przez cały system naczyń limfatycznych odprowadza ją finalnie do układu krwionośnego. W układzie limfatycznym ważną role pełnia węzły chłonne biorące udział w wytwarzaniu białych ciałek oraz zatrzymujące drobnoustroje poprzez filtrowanie limfy. Odfiltrowywane są również substancje toksyczne. W ten sposób węzły chłonne są ważnym fragmentem układu odpornościowego człowieka.

Powiększone węzły chłonne mogą oznaczać uraz, a częściej chorobę. Mogą to być stany zapalne różnego rodzaju, wiele chorób zakaźnych w tym również mononukleozy, HIV lub nowotwór. Jeśli w organizmie rozwija się nowotwór, to na pewnym etapie komórki rakowe odrywają się poprzez limfę usiłują przedostać się dalej. Zwykle są wyłapywane w najbliższym węźle chłonnym, co prowadzi do rozrostu guza przerzutowego. Z czasem może dojść do zajęcia kolejnych węzłów, aż komórki rakowe w końcu dostają się do krwi. Wtedy powstają tzw. przerzuty odległe, najgroźniejsze stadium nowotworu.